5 bonnes raisons d’aller à Volubilis {3}

5 bonnes raisons d’aller à Volubilis {3}

Bassin à Volubilis, by SafaâQuoique ruinée, plusieurs bâtiments de la ville sont restés debout et intacts, jusqu’au XVIIe quand le site a été saccagé par les bâtisseurs à l’époque de Moulay Ismail, afin de fournir des matériaux à réutiliser pour la construction pour la nouvelle capitale impériale à Meknès. Le séisme de Lisbonne de 1755 a provoqué encore une destruction sévère.

Ce n’est qu’à la dernière partie du XIXe siècle que le site a été définitivement identifié comme celui de la ville antique de Volubilis. Pendant et après la période de domination française au Maroc, un près de la moitié du site a été fouillé, révélant de nombreuses mosaïques fines, et certains des plus importants édifices publics et maisons de haut rang ont été restaurés ou reconstruits. Aujourd’hui, l’UNESCO l’inscrit comme étant « un exemple exceptionnellement bien préservé d’une grande ville coloniale romaine sur les confins de l’Empire ».

Mosaiques, by SafaaL’effondrement évident de l’autorité romaine pressenti par les habitants de Volubilis, les a poussés à enterrer des hordes de pièce de monnaie et de belles statues de bronze sous leurs villas pour plus de sécurité, où ils ont été redécouverts par la suite par les archéologues près de 1700 ans plus tard.

Après la 2ème guerre mondiale, les fouilles ont repris sous les autorités françaises et marocaines (après l’indépendance du Maroc en 1956) et un programme de restauration et de reconstruction a commencé. L’arc de Caracalla avait déjà été restauré en 1930–34. Il a été suivi par le Temple du Capitole en 1962, la basilique en 1965-67 et la porte de Tingis en 1967. Un certain nombre de mosaïques et de maisons a subi de conservation et restauration en 1952–55.

vue latérale de la Basilique à Volubilis, by SafaaCes dernières années, un des ateliers de production de pétrole dans l’extrémité sud de la ville a été restauré et meublé avec une presse à huile romaine réplique. Ces restaurations n’ont pas été sans controverse ; une étude menée pour l’UNESCO en 1997 rapporte que « certaines des reconstructions, telles que celles sur l’arc de triomphe, le Capitole et l’atelier de pressage à l’huile, sont radicales et à la limite de la pratique actuellement acceptée. »

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