La Venus d’Ille (et autres nouvelles)

La Venus d’Ille (et autres nouvelles)

Prosper Mérimée, je n’en avais jamais entendu parlé pour découvrir plus tard que la célèbre opéra-comique de Carmen est tirée à l’origine de sa nouvelle homonyme.

Comme je n’ai pas d’auteur préféré, cette nouveauté n’a pas dissuadé ma curiosité d’autant plus que le volume de la sélection était des plus encourageants : 88 pages au total pour trois nouvelles aux univers tout à fait différents, où j’ai découvert un style concis et naturel, des récits apportant dans la plupart une touche de suspense et de fantaisie, sans les agrémenter de détails superflus ; et quand cela lui arrivait, l’ornement ne portait pas forcément atteinte à l’idée principale telle imaginée par cet écrivain-historien.

Une qualité qui lui était propre et autour de laquelle les reproches et les compliments de ses contemporains étaient mitigés.

Écriture plate (Hugo) ou spontanée, ses livres ressemblaient agréablement à une causerie (Paul Léautaud).

La Vénus d’Ille

C’est la nouvelle la plus fantastique de l’œuvre, publiée en 1837, où Mérimée, inspiré par des fouilles archéologiques dégageant une statue antique de Vénus, a pris la liberté de bâtir une histoire étrange où le lecteur, spectateur d’une succession d’évènements, y prend rapidement part pour distinguer des faits naturels ceux surnaturels ; déceler le rationnel et l’irrationnel, et expliquer l’inexplicable. La statue s’anime et provoque l’accident de son découvreur, par jalousie.

 

Il viccolo di Madama Lucrezia

Dans une lettre à une amie (ça se voit bien que j’ai fait mes recherches 🙂 ) l’auteur jugeait cette nouvelle «aussi remarquable par la force des pensées que par l’aménité du style».

En effet, lors d’un séjour à Rome, l’auteur est victime d’une ressemblance qui aurait pu lui être fatale, où ici également le réel se mêle à l’imaginaire.

 

Tamango

S’attaquant à un autre registre, Mérimée présente un plaidoyer contre les traites négrières en Afrique. Et si le thème n’est pas traité en profondeur, il a toutefois l’avantage de secouer subtilement les avis contre des pratiques et des mœurs longtemps admises à l’époque.

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